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江西电信-存储标准化管理也是生产力

2010-07-28 13:13来源:江西电信
导读:江西电信企业信息化部努力在基础工作中寻找管理创新的机会,从MBOSS常规项目入手,通过采用标准化管理手段,实现了MBOSS存储架构的演变,提升了架构的能力,降低了总体成本。

江西电信企业信息化部 李继民 徐建军 徐真

 

编者按:弹性架构、资源池化、架构即服务、云计算等IT理念为人们描绘出一个美好的蓝图:IT基础架构未来可以成为一种随需提供的、弹性的、可计量的“服务”。但是对于优先考虑“稳定性、安全性、性能和业务连续性”的电信MBOSS系统,却很难一步实现上述终极目标。随着电信业竞争的加剧,成本控制以及快速提供服务的能力成为电信企业IT系统建设和改造的最重要目标,江西电信企业信息化部努力在基础工作中寻找管理创新的机会,从MBOSS常规项目入手,通过采用标准化管理手段,实现了MBOSS存储架构的演变,提升了架构的能力,降低了总体成本,其实践经验值得广大电信企业在IT系统建设和改造过程中借鉴。

第三方存储管理软件屏蔽存储差异性,改变了传统的存储采购模式,使得用户的谈判能力增强

江西电信的核心IT系统从2000年前后开始采用SAN存储。由于SAN存储缺乏统一标准,虽然SAN技术的先进性毋庸置疑,但相对封闭的技术容易使得企业丧失业务灵活性和对成本控制的主动权。多通道控制软件是SAN存储的核心组件之一,每一个硬件厂家都有自己的多通道软件,但是兼容性很差。到2005年,江西电信的存储设备形成“三国演义”的局面,HDS、HP等三家企业分别占据江西电信不同的业务系统,彼此不能互通,资源不能共享,服务更成为难题。紧接着更大的难题出现了——三大厂家在各自的“地盘”上坚守价格,由于电信方缺乏制约手段,扩容时的价格谈判非常艰难。一个典型的案例是:老厂家扩容硬盘的报价比新厂家新增一台相同容量的磁盘阵列报价要高出一倍。

降低存储采购成本的第一步是采用第三方存储管理软件。在充分比较测试的基础上,江西电信采用了当时兼容性最好的一款软件产品。该产品的卷管理软件和文件系统软件提供了传统操作系统所没有的一些新功能。第三方存储管理软件屏蔽了存储设备差异性,改变了传统的存储采购模式,使得用户的谈判能力增强。自2006年新计费项目启动开始,凡是采用了第三方存储管理软件的系统,存储厂家再也不能维持较高的扩容价格了。用户可以很轻松地在同一个应用系统上把新增的卷建立在另一台不同厂家的存储设备上。从最近3年的统计数据来看,江西电信高端存储的单位采购成本从7.2万元/TB下降为2.8万元/TB,成本下降幅度达到61%。

第二步是打破信息孤岛,实现统一规划。长期以来,江西电信公司的IT投资是基于项目的,形成的结果就是:每一个IT应用系统的基础平台都是一个孤岛,计算资源、存储资源不能统筹考虑,动态调整。改变这个局面需要动到长久以来从底层就已经固化的企业基础架构,也就是一次实实在在的企业IT采购流程的BPR(业务流程再造)。江西电信自2007年起,启动了IT基础资源整合项目,实质内容是把原本归属各个项目经理的IT基础资源投资进行打包,每年进行若干次的集中汇总采购。通过这个整合的过程,各个项目放在一起来统一考虑,就能发现各自需求不合理的地方。例如,各个项目能不能共用一台物理存储?备份资源能不能共享?三年下来,江西电信IT基础资源整合项目取得的成果是相当大的,例如,通过备份资源的整合,江西电信MBOSS仅用两台备份管理服务器、两个高端磁带库就满足了两个数据中心、30多个系统的备份需求,并形成了稳定的架构服务能力(IAAS)。即现有的备份架构是可以弹性扩展的,新增业务系统的备份服务是可以即插即用的,备份系统的总体成本是可见的、可控的。

跳出存储硬件的局限,既提高了数据高可用保护的级别,又提高了数据高可用保护的架构灵活度

存储标准化管理的第一步是打破了存储硬件之间的技术壁垒,实现了存储架构的灵活性和自由度。这种改变是否以牺牲安全性为代价呢?答案恰恰相反。考虑到各种设备底层技术的差异,存储标准化管理软件提供了更多跨越存储硬件的技术手段。存储硬件要想把数据管理能力跨出一台存储控制器,就必须通过专用的“桥”技术,用以识别和连接两个以上的独立磁盘阵列。而服务器层次的存储管理软件能够轻易地实现这种跨越。例如,我们可以在两个磁盘阵列之间建立同一个逻辑卷的两个镜像,这种操作是不需要磁盘阵列提供特殊支持的,是一种在逻辑卷上通用的常规操作。这种看似常规的操作需要逻辑卷具备两个基本能力:一是跨平台的能力,就是前述多通道软件的兼容性;二是在各种极端情况下,镜像的快速同步能力。第二个能力尤其重要,能否满足一定的时间指标和距离指标?同步效率过低会造成系统不可用。距离也是影响数据保护效果的一个重要因素,例如,利用交换机的长波模块可以将SAN网络延伸数十公里,跨越数十公里的磁盘阵列之间的卷镜像可以起到容灾的效果。事实上,江西电信在2006年第一次引入存储标准化管理软件的时候就对这些技术指标非常关注并进行了尝试。目前核心的计费系统和客服系统就一直使用这种远程镜像方式的容灾,镜像容灾消除了存储之间的切换动作,因此是真正意义上的全冗余架构。江西电信通过存储标准化管理获得的额外收获是:容灾建设跳出了存储硬件的局限,既提高了数据高可用保护的级别,又提高了数据高可用保护的架构灵活度。

总之,通过在存储管理标准化领域的探索,MBOSS的基础架构更加灵活,可用性大幅提高;IT采购的流程更加规范,规划更加合理,成本更加可控。可以说,存储标准化管理也是生产力。

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