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分析:英特尔 Intel这个昔日巨人到底哪出问题了?

2020-08-14 15:21来源:中国存储网
导读:为什么英特尔在14nm上卡住了?是什么原因造成英特尔 Intel这个昔日芯片巨头陷入了目前的困局?

纵观英特尔的财务状况,并不意味着一家公司正经历着动荡时期。在众多公司集团中,该公司今年第二季度收入为197亿美元,比去年同期增长20%。显然,英特尔即将倒闭的后果并非完全真实。然而,与以往一样,财务业绩并不能说明全部情况。

股价很难预测:英特尔最近股价下跌,股价下跌17%,这是对该公司确认其7nm工艺节点将推迟6个月的直接回应。如果你想知道它是如何进入目前的困局,必须退回去看。

分析:英特尔 Intel这个昔日巨人到底哪出问题了?

英特尔在半导体行业中处于独特的地位:它是唯一一家继续拥有并运营自己的制造厂的公司。这些工厂位于美国、爱尔兰、以色列和中国。这就是所谓的“垂直整合”,本质上是一家拥有其供应链的公司。英特尔的员工不仅要设计处理器,还要使用先进的光刻工艺制造处理器,直至纳米级的晶体管。

这是业内其他主要厂商所不具备的地位,AMD早就卖掉了自己的晶圆厂,Nvidia也从未有过。他们转而使用台积电、环球方正和三星等公司代为生产芯片。

在很长一段时间内(或多或少自处理器问世以来),这是英特尔的王牌:一家致力于制造自己处理器的世界领先制造公司。然而,它也是今天谈话的关键,为什么英特尔在领先多年后停滞不前,英特尔遇到了一些严重的减速。

为什么英特尔在14nm上卡住了?

10nm的工艺节点应该是英特尔的最高技术成就。英特尔雇佣了数千名优秀的工程师,据大多数报道,他们都渴望将10nm工艺节点远远打造成地球上技术最先进的工艺。然而,尽管英特尔拥有丰富的专业知识,而且从未被愚弄到认为公司缺乏技术人才,但10nm节点永远不会给英特尔带来它所追求的领先优势。

首款10nm产品Cannon Lake是Skylake衍生产品Kaby Lake架构的模压产品,最初计划于2015年发布。此后,在范围和规模上都被大幅推迟和降级,第一款也是唯一一款Cannon Lake芯片Core i3 8121U于2018年初发布。然而,你很难称之为发布。这个芯片几乎就是DOA:一个双核处理器,基本时钟为2.2GHz,升压时钟为3.2GHz,没有集成的GPU,因为它无法处理。

目前仅有的10nm处理器是在第10代冰湖笔记本电脑中找到的,该笔记本电脑是在坎农湖(Cannon Lake)面世一年多后推出的。预计这一代芯片的替代产品老虎湖将于9月份发布。英特尔至少应该把发布节奏调得更稳些。

回到2018年6月,英特尔CEO布莱恩·克扎尼奇(Brian Krzanich)刚刚辞职,原因是披露了与英特尔员工的个人和自愿关系。他的继任者、前首席财务官鲍勃?斯旺(Bob Swan)将面临一项不幸的工作:向英特尔的合作伙伴、供应商和股东发出一封公开信,此后不久,英特尔将面临供应短缺的传言。

公开信写道:“PC TAM(总可寻址市场)的惊人增长给我们的工厂网络带来了压力。”我们将优先生产Intel Xeon和Intel Core处理器,以便共同为高性能细分市场提供服务。也就是说,供应无疑是紧张的,尤其是入门级PC市场。”

14纳米工艺是英特尔迄今为止最先进、产量最高的处理器,它严重影响了英特尔最新的游戏处理器14nm,英特尔的供应短缺被认为是由于10nm速度放缓造成的拥塞,以及更多的产品被过渡到最新的14nm工艺。

其中包括主板芯片组,这些芯片组历史上一直保存在一个旧的节点上,以避免此类瓶颈。

英特尔已经到了一个转折点:当它对谣言和猜测的一贯态度不再足够时,它将不得不在某种程度上承认它现在面临的挑战。

正如我之前提到的,这些挑战对于英特尔来说是独一无二的,因为它拥有并运营着自己的晶圆厂。虽然AMD学会了没有自己的制造部门(“真正的男人有晶圆厂”,AMD创始人杰瑞·桑德斯会说,在他的继任者卖掉所有AMD的晶圆厂之前),而Nvidia从没有晶圆厂开始(并且从此成为最有价值的美国芯片制造商),这些年来,英特尔一直能够保持其内部制造部门的高度成功。

10纳米工艺玷污了英特尔制造部门几乎一尘不染的纪录。

然而,10nm工艺的延迟不仅会使14纳米工艺的供应紧张,而且会阻止与先进光刻工艺有内在联系的冰湖(Ice Lake)等架构的推出,并损害该公司精心策划、看似无可争辩的最大和最佳的声誉。

英特尔冰湖服务器芯片仍然是MIA,最适合美国个人电脑游戏玩家的10nm桌面处理器不太可能在2021年前与阿尔德湖一起亮相。

然而英特尔不能袖手旁观,等待10nm的成果,然后再着手开发其继任者7nm。它唯一的主要竞争对手AMD,自从其Ryzen和EPYC处理器发布以来,已经明显地复苏了。依靠纯粹的铸造业巨头台积电(TSMC)的支持,台积电(TSMC)正在将工艺节点推进到较低的个位数,AMD正朝着更快地采用最先进节点的方向前进。

7nm工艺节点计划于2021年发布。然而,在最近的财报电话会议中,英特尔最近一系列坏消息的催化剂Bob Swan证实了一个已知的问题,在7nm的过程中,导致错误的收益低于预期。因此,英特尔将推迟到2022年。

据悉,英特尔还将寻求台积电生产大量芯片。这一举措虽然尚未得到证实,但由于首席执行官斯万(Swan)最近发表的言论,外界猜测英特尔未来将寻求更多第三方支持。

“如果我们需要使用其他人的工艺技术,我们称之为应急计划,我们将做好准备。如果我们这样做,就会有很多活动的部分。”天鹅在最近的财报电话会议上说。

这些延迟,最初是10nm工艺节点,最近是7nm工艺节点,这是公司最头疼的问题。然而,苹果被Arm收购,AMD的压力,以及Nvidia用高度并行的GPU控制数据中心和机器学习工作负载的雄心壮志,只会使其症状更加复杂。

为了应对技术部门日益增长的压力,英特尔首席执行官鲍勃·斯旺宣布对公司高层进行调整。Murthy Renduchintala博士于2020年8月3日离开公司,他在技术、系统架构和客户群方面的全面权威地位将被解散,并被分成更小的部门,所有部门将直接向Swan报告。

其影响在一段时间内肯定不会被消费者看到。

我不是在写英特尔的讣告,但是关于英特尔死亡的报道被大大夸大了。多年来,该公司一直在推动处理器制造的技术边界,无论你是否欣赏它面向消费者的战略,面对挑战性的竞争,它很可能会继续这样做。

如果说有一样东西可以用金钱买到,那就是伟大的工程人才。但是,英特尔并不缺少这两个。

本文作者:Jacob Ridley

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英特尔
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